Un ponei oficial Shetland trebuie să respecte criterii stricte

  • Jan 04, 2020

Câștigăm un comision pentru produsele achiziționate prin intermediul unor linkuri din acest articol.

Timp de secole, Insulele Shetland au fost sărbătorite pentru poneii lor cu pomeți cu titlu eponim. Acum, o familie invită pe toată lumea să descopere ce face rasa autohtonă atât de unică.

Pe stâncile de deasupra plajei Banna Minn, pe insula Burhetă din Shetland, poneii aruncă peisaj. În timp ce majoritatea oamenilor caută adăpost în urma focului de la croft, poneii Shetland îmbrățișează vântul și frigul, chiar și în adâncurile iernii, când doar șase ore de lumină de zi luminează țara.

ponei de shetland

Andrew Montgomery

Statura diminutivă a acestei rase autohtone își dispare forța: aceste animale pot fi mici, dar sunt puternice. Pentru dimensiunea lor, sunt cele mai puternice dintre toate rasele de cai. Odată, ei ar fi transportat turbă și alge marine, înainte de a înlocui copiii din minele de cărbune în secolul al XIX-lea.

Au o istorie lungă pe Shetland. Săpăturile de pe insulă au dezvăluit oasele micilor ponei care datează din epoca bronzului, predecesorii lor călcând pe câmpuri de gheață din sudul Europei. Doar cele mai mici, cele mai înstărite fiare au putut îndura iernile dure, hrănind pe alge marine atunci când lucrurile devin dificile și adaptându-se și evoluând la climatul Scoției. Poneii Shetland se nasc în afara și își trăiesc întreaga viață în afară. Astăzi sunt o imagine iconică a celui mai mare arhipelag din Marea Britanie.

ponei de shetland

Andrew Montgomery

Un ponei oficial Shetland trebuie să respecte criterii stricte. Animalele sunt înregistrate la Shetland Pony Stud-Book Society, registrul recunoscut la nivel mondial. Acestea nu trebuie să depășească 42 de centimetri de la păsări la pământ și pot veni aproape în orice colorat, inclusiv skewbald și piebald, dar excluzând pete.

Vizitatorii Shetland pot observa animalele care pășesc pe marginea drumului, dar pentru a se apropia, cel mai bine este să părăsiți continentul, să conduceți 25 de minute de capitală, Lerwick și să traversați Trondra spre Burra. Aici, familia Tait - George și Barbara și fiica lor Elaine - conduc o școală de călărie cu ponei din Shetland și au început recent Shetland Pony Experience. Născuți și crescuți pe aceste insule, Costumele încurajează vizitatorii să își cunoască rasa natală.

ponei de shetland

Andrew Montgomery

Pasiunea familiei pentru poneii Shetland a început atunci când Elaine, acum 44 de ani, avea doar cinci ani. Și-a implorat părinții pentru un ponei până când s-au descântat, presupunând că se va obosi de asta peste câțiva ani. Crearea unei afaceri a fost ultimul lucru în mintea oricui. „Părinții mi-au dat primul meu ponei, Sonar al Clivocastului, în 1980”, spune Elaine. I-au dat încă cinci ani mai târziu. „Mi-am adorat poneii, să mă trezesc fericit devreme sau să muncesc după școală pentru a-i îngriji și a-i hrăni, și călătorind spre continent pentru a concura. Am devenit agățat și părinții mei au căzut pentru ei la fel de tare ca mine. ”

ponei de shetland

Andrew Montgomery

Tatăl lui Elaine, George, constructor și croșetător, a fost atât de luat cu animalele, încât a început să le crească în 1994, când Elaine avea 19 ani. În loc să tranzacționeze poneii, a ținut fiecare mâner pentru a vedea cum se va dovedi. La un moment dat, familia a avut mai mult de 70. „Toți eram pasionați de aceste ponei - caracterul lor, forța și blândețea lor”, spune Elaine. „Am plecat din Shetland în 2001 pentru a studia design grafic la Edinburgh, urmat de un curs de îngrijire a calului și management în Țara Galilor. Între timp, tata crește animalele, iar mama tinde spre ele. Când m-am întors acasă în 2003, Burra devenise foarte cunoscută pentru populația sa de ponei din Shetland, datorită părinților mei. ”

Când Elaine a decis să se stabilească în Shetland, înființarea unei afaceri s-a simțit ca o progresie naturală pentru familie. George a început să construiască o arenă pentru a adăposti școala de călărie, care a fost finalizată în 2007. Elaine a colaborat cu experți locali pentru a sparge poneii, gata pentru deschidere în 2012. „Este foarte plăcut să se potrivească copiii cu poneii”, spune ea. „Copiii excitați se potolește în jurul lor, în timp ce cei mai liniștiți ies din scoici.” Disability Shetland aduce și unii la școala de călărie. „Este minunat să urmărești”, adaugă ea.

ponei de shetland

Andrew Montgomery

În timp ce școala de călărie desfășoară cursuri pentru copiii locali, îi întâmpină pe vizitatorii de toate vârstele la The Shetland Pony Experience. Tururile, permițând vizitatorilor să întâlnească cele 15 ponei (inclusiv trei mânzuri) într-un padoc închis, durează o oră. Oaspeții adesea se încadrează în tânărul Merkisayre Cosmic, un mânz viu de culoarea ruginii, căruia îi place să crape paltoanele. Mănușii și iepele se apropie adesea de vizitatori pentru a fi mângâiați, zvârlindu-se de veste. A doua parte este în arena de călărie. Aici îl așteaptă pe Merkisayre Duster, un ponei placid și tolerant, cu o crâncenă de culoare alb-blondă. Vara, îl poți îmbrăca, dar iarna, stratul său dublu de păr este cel mai eficient în starea sa robustă naturală. Paltonul de iarnă pentru ponei este impermeabil, cald și plin de uleiuri naturale.

„Nu este nevoie să creăm ponei sau să stabilim, chiar și în cele mai friguroase luni”, spune Elaine. „Nu necesită decât un adăpost de bază în lemn pe câmp. Oferim mâncărurilor mâncărurilor puternice și, ocazional, oferim animalelor în întregime fân în iernile cele mai grele - de obicei se hrănesc cu pământul.

ponei de shetland

Andrew Montgomery

Rareori ninge pe Shetland, dar 1995 a fost un an deosebit de dur când s-a stabilit de fapt. Am oferit poneilor un pic de hrană suplimentară. ”Următoarea parte a turului implică un curs de obstacole, conducând Merkisayre Duster între o jumătate de duzină de conuri și peste poli așezați pe sol. Cei mai mici turiști (copii sub nouă piatră și 5ft 2in) se pot delecta chiar cu o plimbare cu poneii. Pentru finală, vizitatorii conduc un ponei prin iarba aspră până la retrasa plajă Banna Minn, unde valurile se prăbușesc pe nisip. Plimbarea permite vizitatorilor să aprecieze frumusețea brută a peisajului. Ca o afacere mică, într-o comunitate relativ izolată, Tăile au considerat inițial o provocare pentru a atrage oameni.

Dar, astăzi, turiștii vin din toată țara. Bucătarul celebrității James Martin a filmat chiar și cu poneii (care va fi difuzat în februarie 2020, ca parte a noului său serial ITV, Highlands to Islands). Aceste creaturi întruchipează însăși natura Shetlandului, unde marea stârnește și cerul pare să se întindă pentru totdeauna. „Poneii Shetland sunt originari din țara noastră, înflorind pe aceste insule”, spune Elaine. „Suntem mândri să împărtășim caracterul și frumusețea lor cu toți cei care vizitează.”

Shetland Pony Experience se desfășoară din mai până în septembrie. Pentru mai multe detalii, consultați theshetlandponyexperience.com.